jueves, 8 de abril de 2021

Primera entrega

Una vez superada la prueba de admisión como Kantor de Santo Tomás de Leipzig, el 30 de mayo de 1723 JS Bach debuta en su cargo con su primera Cantata sacra: la BWV 75 "Los pobres habrán de comer". Curiosamente esta primera interpretación tuvo lugar en la Iglesia de San Nicolás de Leipzig, institución a la cual también tenía que atender en su nuevo cometido.

Para esta inauguración desea entregar una obra programática y a la altura del evento. Basada en el evangelio del día -la parábola del hombre rico y el pobre Lázaro- Bach la reviste de un estilo danzante, tanto en las diversas arias como en el Coro inicial, que adopta la forma de una obertura francesa. Obertura que preludia una extensa fuga, cuyo tema es presentado en los solistas para pasar luego al tutti.

Un toque cortesano, como bien destacaba un cronista de la época: "el Sr. Johann Sebastian Bach, procedente de la corte principesca de Köthen, recibió nutridos aplausos con su primera obra musical"



domingo, 28 de marzo de 2021

Primavera, según Schumann



La primera Sinfonía "Primavera" de Robert Schumann fue completada en apenas dos meses a comienzos de 1841, en una de las épocas más dichosas de la vida del compositor, al fin felizmente casado con Clara Wieck.

Tres motivos explican su primer acercamiento al mundo sinfónico: buscar nuevas forma de expresión musical, más allá del piano; tratar de medirse con su amigo Mendelssohn, excelente sinfonista; y abrir al mundo romántico una forma musical depurada por los grandes maestros clásicos.

Fue precisamente F. Mendelssohn el encargado de dirigir su estreno en Leipzig el 31 de marzo del citado año, obteniendo una calurosa acogida. Estructurada en cuatro movimientos, se acompaña del romántico verso de A. Böttiger: "En el valle florece la primavera".

El segundo movimiento, Larghetto, es una ensoñación musical cuyo tema principal, extremadamente melódico y con veladas armonías, es presentado en los violines y recogidos en los violonchelos. La primavera según los románticos, la primavera según Schumann:




jueves, 18 de marzo de 2021

Dream Theater

Dream Theater es una banda estadounidense formada, con otro nombre, en 1985 a partir de tres colegas estudiantes, guitarrista, bajista y batería, en una afamada Escuela de música de Boston. Todos sus componentes, incluyendo al teclista y al cantante, son considerados unos virtuosos de sus respectivas disciplinas, sumando numerosísimos premios del mundillo musical especializado. En concreto el guitarrista John Petrucci figura en todas las listas entre los diez mejores de todos los tiempos.

Desde el inicio fueron considerados pioneros del denominado metal progresivo: una fusión del clásico rock progresivo de los setenta con el heavy metal que venía triunfando desde mediados de los sesenta, y que durante los ochenta daba origen a un sinfín de subgéneros que lo volvía a poner en órbita. Dream Theater bebía de ambas fuentes, nada lejanas una de la otra, le daba un nuevo impulso generacional y conectaba como nadie con los grandes del rock anglosajón. Led Zeppelin, Pink Floyd, King Crimson, tenían una continuidad estilística manteniendo la excelencia musical que les caraterizaba. 

Cualquiera de ellos podría firmar muchos de sus temas, como la balada Through her eyes, perteneciente a su obra cumbre Metropolis Pt 2: Scenes from a Memory (1999):



domingo, 7 de marzo de 2021

Oposiciones en Leipzig, 1723

 


Johann Sebastian Bach fue citado en Leipzig el domingo 7 de febrero de 1723 para defender su candidatura al puesto de Cantor de la Iglesia de Santo Tomás. 

Una de las piezas que presentó durante la prueba fue la Cantata BWV 23, compuesta en Köthen. Simplemente se limitó a añadirle metales al coral final para lo cual tuvo que trasponer la tonalidad de la obra. Un trabajo de taller al que estaba bien acostumbrado.

El resto es historia: Bach comenzó su labor en Leipzig ese mismo año hasta su muerte en 1750. Esos años todavía los seguimos disfrutando.




miércoles, 24 de febrero de 2021

Supergrupos


 En el mundo del Rock se llama supergrupo a aquellas bandas cuyos componentes poseen ya una carrera reconocida y una fama a su altura. Son formaciones difíciles de manejar debido a las fricciones de los diferentes egos, especialmente cuando el grupo es la actividad principal de los músicos. Mejor suerte siguen las bandas ocasionales fortificadas por la amistad.

Uno de los primeros supergrupos ha sido la banda Cream. Un grupo seminal formado en los sesenta por Eric Clapton, Jack Bruce y Ginger Baker; cada cual un portento en su instrumento. La cosa acabó malamente, pero creó escuela.

Tal vez el más insólito y super supergrupo hayan sido los Traveling Wilburys, una agrupación de colegas bien avenidos (de izda. a derecha: Bob Dylan, Jeff Lynne, Tom Petty, George Harrison y Roy Orbison, con la ayuda del magnífico baterista Jim Keltner). Cada uno de ellos adoptó un nombre ficticio con el apellido Wilbury, fingiendo ser hermanos, para editar sus álbumes.

A finales de 1988 publicaron Traveling Wilburys Vol. 1, de excelentes prestaciones y gran éxito. A los pocos meses falleció Roy Orbison, dejando tocado el proyecto inicial. Dos años más tarde editaron su definitivo disco Traveling Wilburys Vol. 3, con homenaje incluido al desaparecido músico. Nunca hubo un volumen 2, pero dejaron muestras de buena música y buen rollo.

Handle With Care es uno de sus mejores temas:




lunes, 15 de febrero de 2021

Roots Rock Reggae

 

El Reggae como género musical nació en Jamaica a finales de los años sesenta, por evolución de otros géneros autóctonos e influencias regionales, especialmente de las músicas negras estadounidenses. Con fuerte arraigo local, no conoció el éxito internacional hasta mediados de la siguiente década, a raíz de su difusión por grandes figuras del rock anglosajón (Eric Clapton, Rolling Stones), la apuesta decidida de productores británicos y la creciente valoración de sus músicos por parte de la industria.

Bob Marley sería la punta de lanza, quien junto a su grupo The Wailers, conocería un éxito sin precedentes. Durante varios años pondría de moda este género a nivel mundial debido tanto a la fuerte promoción como a la indudable calidad de su música y de su banda. Fue lo que hoy llamaríamos una tendencia, obteniendo éxito tras éxito prácticamente hasta su desaparición física en 1981, dejando una escena consolidada, numerosos músicos en activo (comenzando por algunos de sus hijos y su mujer Rita) y una secuela de subgéneros por todo el mundo. Marley cultivó especialmente los subgéneros roots reggae (canciones de contenido social y místico) y lovers rock (temas de amor)





sábado, 6 de febrero de 2021

Suite número 3




El comienzo de la Obertura es tan pomposo y distinguido que uno cree ver cómo descienden los personajes con sus atavíos desfilando por una escalinata.

JW Goethe, tras escuchar la Suite en Re mayor BWV 1068 de JS Bach, en interpretación al piano de F Mendelssohn.





lunes, 1 de febrero de 2021

Clave en re menor

El concierto para clave en re menor es una verdadera obra maestra; el final del primer movimiento en particular es de un impulso vital semejante al final de la primera sinfonía de Beethoven. Es bien cierto lo que dijo (Carl Friedrich) Zelter: este Cantor de Leipzig es una increíble manifestación divina.

Robert Schumann




sábado, 23 de enero de 2021

Ciaccona, la de Bach

 


La Ciaccona (de JS Bach) es una de las más maravillosas e inefables composiciones musicales. En una sencilla partitura, y para un pequeño instrumento, compone aquí un hombre todo un mundo de profundos pensamientos y tremendas sensaciones. Si me atreviera a imaginarme que yo mismo hubiera compuesto la pieza, que a mí mismo me hubiera sido dada, no dudo que la inmensa emoción me hubiese conmovido hasta el grado de hacerme enloquecer. Si no se tiene junto a sí a ningún gran violinista, el más hermoso deleite no consiste sino en dejar que la música simplemente resuene en la mente [...]”

Carta de J. Brahms a Clara Schumann,

a propósito de la ciaccona de la Partita nº2 para violín solo BWV 1004.




viernes, 24 de enero de 2020

Cuando Beethoven suena a Mozart (y viceversa)


No está claro que Beethoven conociera en persona a Mozart, durante su breve visita a Viena en 1787, ni mucho menos que siguiese clases de él, como se especula que era su intención. La grave enfermedad de la madre de Ludwig desbarató una mayor intimidad entre ambos genios.

Lo que no admite discusión es la admiración mutua, y la poderosa influencia musical del salzburgués en la obra del de Bonn.

Mozart fechó el 10 de enero de 1785 el quinto de sus Cuartetos de cuerda dedicados a Haydn. Lleva el número de catálogo K464, está escrito en la tonalidad de La mayor, y destaca por el magistral uso del contrapunto y la economía de recursos musicales.



Beethoven, inspirado en este cuarteto y escrito en la misma tonalidad, publicó en 1801 su Cuarteto op.18 número 5. 

Sin duda don Ludwig pensaba en Wolfgang Amadeus (baste degustar su cantabilidad), pero ¿anticipaba Mozart a Beethoven deiciséis años antes? A mí me suenan intercambiables...